Alimentos de soya que promueven la producción equol

Los estadounidenses son cada vez más conscientes de la salud. Un aumento en las condiciones de salud, incluyendo la diabetes, la obesidad y el cáncer han impulsado estudios para aprender sobre cómo la dieta afecta a nuestros cuerpos. La comida es el combustible, y algunos alimentos contienen compuestos orgánicos que son importantes para el metabolismo. La soja ha sido el tema de la investigación y el debate durante muchos años, pero una cosa que es cierta, contiene isoflavonas, que son los componentes de fitoestrógenos que pueden ser beneficiosos para nuestra salud.

El equol es un estrógeno no esteroide que se produce en el cuerpo por las bacterias en los intestinos. Las bacterias intestinales convierten daidzeína, un tipo de isoflavona que se encuentra comúnmente en los alimentos de soja, en equol. Sin embargo, los estudios publicados en el American Journal of Clinical Nutrition (junio de 2007) y The Journal of Nutritional Biochemistry (mayo de 2005) muestran que sólo un 30 a 50 por ciento de los seres humanos son capaces de producir equol. Esto ha llevado a una mayor investigación para determinar si equol productores tienen ventajas para la salud respecto de los productores no equol.

El equol contiene un átomo de carbono en la posición C3 (véase la imagen) que le da la capacidad para formar dos formas enantioméricas: R-y S-equol equol. S-equol es el diastereoisómero que tiene propiedades estrogénicas y también se cree que es capaz de bloquear la dihidrotestosterona (DHT).

Las isoflavonas, incluyendo la genisteína y la daidzeína, se encuentra en muchas plantas, pero la soja tiene la mayor concentración de estos compuestos potencialmente saludables. Aunque los suplementos de isoflavonas están disponibles, la mejor manera de consumirlos es a partir de fuentes de alimentos naturales. Las cantidades más altas se encuentran en los granos de soja enteros, por lo que comer edamame promoverá la producción de equol en aquellos que son productores. Hay otros productos de soja, como proteína de soya texturizada, nueces de soya, el tofu y la leche de soja, que también contienen altas concentraciones de isoflavonas y por lo tanto, promover la producción de equol.

El equol tiene la capacidad de unirse a los sitios de estrógeno beta. Esto puede hacer que equol ventajosa en los cánceres relacionados con el estrógeno, incluyendo el cáncer de mama. Los estudios también se están realizando para determinar si equol puede ayudar a reducir los síntomas de la menopausia, de acuerdo con The Journal of Nutritional Biochemistry, (mayo de 2005).

El equol es único, ya que no sólo tiene la capacidad de unirse a los receptores de estrógenos, sino también actúa como un antagonista a las acciones de andrógenos. Los investigadores han encontrado que a diferencia de los fármacos anti-andrógenos, equol no se unen a los receptores de andrógenos, sino que se une directamente a la DHT, inhibiendo de este modo él. Esta acción se ha llevado a estudios para determinar si los hombres que son equol productores pueden tener una ventaja contra el cáncer de próstata, como se indica en el Japanese Journal of Clinical Oncology (febrero de 2004).
Los defensores de los suplementos de isoflavonas afirman que la producción de equol combate la calvicie de patrón masculino, pero no hay ninguna evidencia científica que apoye esto todavía.

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