¿Cuáles son los tratamientos para la etapa 4 del cáncer de colon?

El cáncer de colon se refiere al cáncer que se origina en el colon. A menudo se presenta con cáncer rectal y se llama cáncer colorrectal. El tipo más común de cáncer de colon comienza con un adenoma. En aproximadamente el 95 por ciento de los casos, estos adenomas (pólipos) comienzan a crecer en el revestimiento del colon y luego se extienden hasta el centro del colon y / o el recto. El cáncer de colon es generalmente de crecimiento lento, pero cuando se convierte en la etapa IV, que ya no es curable, ya que se ha propagado más allá del colon y el recto a sitios distintos de todo el cuerpo.

La puesta en escena de cáncer de colon utiliza el sistema de estadificación del AJCC estándar por primera vez por el American Joint Committee on Cancer. El sistema de estadificación también se conoce como el sistema TNM debido a los tres factores utilizados para determinar la etapa de: el factor de T, (por el tamaño del tumor) el factor N (para la implicación de los ganglios linfáticos) y el factor de M de metástasis. Cáncer de colon en estadio IV tiene cualquier T y N número, y un número N de 1, ya que la característica distintiva clave de cáncer en estadio IV es que se ha producido metástasis. Las tasas de supervivencia para el cáncer en estadio IV se expresan en términos de supervivencia de cinco años, y de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, la tasa de supervivencia para los pacientes con cáncer de colon en estadio IV es de 8 por ciento. Sin embargo, la Universidad de Texas MD Anderson Center sugiere que los nuevos tratamientos han aumentado la tasa de supervivencia de cinco años hasta un máximo de 30 por ciento a partir de julio 2009.

Cáncer de colon en estadio IV generalmente no tiene cura, aunque en raros casos la cirugía puede curar el cáncer si la metástasis es local a un pequeño punto en el hígado o los pulmones. La quimioterapia, la radiación y otros tratamientos se usan tanto para frenar la propagación del cáncer y mejorar la calidad de vida de pacientes con cáncer de colon en estadio IV.

La cirugía es por lo general el tratamiento más común para el cáncer de colon en estadio IV. La cirugía elimina el tumor primario y las células del cáncer en el hígado. Dependiendo de la extensión y localización de metástasis, la cirugía también se puede realizar para eliminar las células cancerosas que se han diseminado. En caso de metástasis de hígado y pulmón, la cirugía es posible y puede eliminar el cáncer en el sitio de metástasis. La cirugía realizada en el hígado se llama criocirugía, y consiste en congelar la pequeña porción del hígado que contiene las células cancerosas. En la mayoría de los casos, sin embargo, la cirugía es poco probable para curar el cáncer, sólo se prolonga la vida y reduce al mínimo los síntomas.

La quimioterapia puede ser usada para tratar de eliminar las células cancerosas, tanto en el colon y en la zona de las metástasis. El propósito de la quimioterapia puede ser la de reducir el tamaño de las células de cáncer en las partes del cuerpo distantes donde se haya producido la metástasis, para que sean lo suficientemente pequeños para ser eliminado debido a la cirugía. Este tipo de quimioterapia, se administra antes de la cirugía, se llama quimioterapia neoadyuvante. La quimioterapia adyuvante también se puede administrar después de la cirugía para tratar de matar las células cancerosas restantes. Los agentes de la quimioterapia más comunes para el cáncer de colon en estadio IV son FOLFOX, FOLFIRI, CapeOx, bevacizumab y cetuximab. Estos agentes de quimioterapia se pueden usar en conjunción uno con el otro.

Si el cáncer es demasiado generalizado para intentar curar, ciertas operaciones se pueden realizar para reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. Una resección segmentaria o una colostomía se pueden utilizar para eliminar los bloqueos en el colon y restaurar las funciones del intestino. Un stent puede insertarse para mantener el colon abierta. Por último, la radioterapia se puede usar para aliviar los síntomas o reducir temporalmente los tumores.

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